Cánh tay không chắc chắn của Michael Clarke đã giành chiến thắng trong Thử thách thứ 16 liên tiếp lịch sử của Úc

Điều gì sẽ xảy ra nếu bạn có thể tua ngược thời gian, bạn sẽ từ chối cơ hội hay vượt qua tất cả một lần nữa để sống lại khoảnh khắc trong lịch sử. Chào mừng bạn đến với loạt bài ‘Thứ năm ném ngược’ của chúng tôi, tuần này chúng ta cùng nhìn lại Bài kiểm tra Sydney năm 2008, xét theo các thước đo ngang nhau là mang tính biểu tượng, mang tính chiến đấu xấu xí và gây nhiều tranh cãi.

Đó là ngày 6 tháng 1 năm 2008, chúng tôi đang ở một trong những thành phố lớn nhất ở Úc – Sydney – để thi đấu lần thứ hai của ‘Border-Gavaskar Trophy’ mang tính biểu tượng và Ấn Độ đang trên đà giành được một trận hòa ở một trong những Bài kiểm tra gây tranh cãi nhất mọi thời đại, với Harbhajan Singh và Anil Kumble ở phần đầu. Chỉ còn lại ba quả bóng trong ngày, Ricky Ponting đã quyết định giao bóng cho Michael Clarke, người đứng giữa Ấn Độ và chiến thắng lịch sử thứ 16 liên tiếp cho Australia nhưng Ấn Độ vẫn có trong tay ba cú ăn bàn và có thể là cơ hội lớn nhất để từ chối lịch sử.

Nhưng để bạn hiểu tại sao đây là một trong những khoảnh khắc lịch sử trong lịch sử bán vé – bạn sẽ phải hiểu cách chúng tôi đến được đây và nó sẽ đi xuống như thế nào khi trở thành một trong những Thử nghiệm gây tranh cãi nhất trong lịch sử trò chơi. Sự cạnh tranh của Ấn Độ với Úc đã diễn ra trong thời hiện đại lâu năm, với việc Men in Blue bắt giữ loạt phim về nhà với sự chết chóc trong khi chịu một cuộc thảm sát xa nhà.

Loạt trận này bắt đầu không khác gì khi fab-bốn của Ấn Độ xuất hiện mà không có tác động nào trong Bài kiểm tra Ngày tặng quà chỉ kéo dài bốn ngày. Bước sang bài thi thứ hai, áp lực đè nặng lên đội Ấn Độ khi phải phá bỏ cùm chân, chuỗi trận toàn thắng của Australia và hít thở một luồng sinh khí mới trong chuyến du đấu Down Under. Tuy nhiên, chiến thắng đầu tiên đã thuộc về đội chủ nhà khi Ricky Ponting xuất sắc tung lưới và khiến các cầu thủ Ấn Độ gặp khó khăn trong một ngày chói chang ở Sydney.

Tuy nhiên, hóa ra, một RP Singh quyết tâm đã thực sự mở lũ lụt gửi trả lại những người mở chỉ trong 27 lần chạy trên tàu. Nhưng giữa cú đánh của RP Singh và những cú dứt điểm của Anil Kumble – bậc trung nhân người Úc gồm Ponting, Mike Hussey và Andrew Symonds – đã làm nổ tung bộ môn bowling Ấn Độ. Từ 6 cho 134, với sự trợ giúp từ những con dơi đáng tin cậy của Brad Hogg, Brett Lee và Michael Johnson – những người chủ nhà đã cười toe toét từ ngày này sang đêm khác với 463 lần đối đầu với Ấn Độ.

Ấn Độ đã bước sang ngày thứ hai khi biết rằng họ phải chơi đuổi kịp để vớt vát thứ gì đó từ Bài kiểm tra tại địa điểm mang tính biểu tượng nhưng quan trọng hơn, trọng tâm là trọng tâm hàng đầu – hành động đáng ngờ của Steve Bucknor để cứu Symonds sớm trong các hiệp đấu trong anh ta ồ ạt đưa đội Ấn Độ vào một khó khăn thực sự để leo lên. Ấn Độ đã có những khởi đầu tồi tệ nhất nhưng hai nhân vật quen thuộc – Rahul Dravid và VVS Laxman – những người khiến Australia đau đầu trong quá khứ vẫn đang ở giai đoạn quyết định, kiểm soát tình hình.

Ngay cả sau trận thua của Dravid, dưới bàn tay của Johnson – Laxman và Tendulkar đã nắm giữ trò chơi trong tay của họ và thể hiện đẳng cấp thế giới trước một trong những cuộc tấn công bowling hay nhất trên sân nhà – ghi điểm 109 và 154. Trong khi Laxman đã rơi xuống vị trí thứ 3 của giao bóng – nhạc trưởng Ấn Độ với 154 cú hạ gục bất bại đã đảm bảo rằng Ấn Độ có được lợi thế dẫn điểm 69 khiến Australia chịu áp lực ngay lập tức. Tiếng gõ của Harbhajan Singh cũng làm phấn chấn tinh thần của anh ấy khi bước vào ngày thứ tư của Kỳ thi Sydney. Điều thu hút sự chú ý trong lần gõ cửa của anh ấy là ‘Scandal Monkeygate’, nơi Andrew Symonds đã nghe thấy từ ‘con khỉ’ từ người chơi off-spinner của Ấn Độ, điều này đã thu hút sự chú ý của Bucknor và sau đó kích động một đoạn xấu xí cho phần còn lại của trận đấu trong khi thực tế đứng khi người quay ngoài vòng quay thốt lên ‘Teri maa ki.’

Thế trận vẫn nằm trong tay Ấn Độ và quan trọng hơn, họ đã có một cơ hội duy nhất để đẩy đội chủ nhà bằng chân sau và thậm chí ép họ vào tường để giành chiến thắng lịch sử.

Trên đường đua phẳng lặng nhất khiến các vận động viên ném bóng của Ấn Độ vào Ngày thứ tư – Australia cảm ơn các vị thần, tất cả đồng lòng và bằng những biện pháp bình đẳng – cảm ơn đức tin của họ vì đã hạ cánh theo cách của họ. Phil Jacques và Hayden, những người lo lắng bước ra ngoài vào Ngày 1 đã uốn dẻo cánh tay của họ và cách tiếp cận của họ là ngay lập tức – tấn công đội hình chơi bowling thiếu kinh nghiệm của Ấn Độ và kiểm tra độ sâu chơi bowling của họ. Bất chấp bài kiểm tra thứ 100 của Kumble, việc gửi lại Jacques – những người dẫn chương trình đã ở trên ghế lái của chiếc Sydney Ferrari đang lái với tốc độ khó kiểm soát của người da đỏ, hãy để một mình chủ nhân.

Hai cầu thủ phía nam – Mathew Hayden và Mike Hussey – khiến người da đỏ trông giống như họ là những vận động viên cricket của câu lạc bộ, với việc nâng niu từng miếng da và ném những con quay hết cỡ trong khi những chiếc vợt xung quanh họ rơi rất rẻ, thay vì rẻ như những con chip trong Quốc gia. Nhưng người hùng ngay từ những hiệp đầu tiên, Symonds và pha bứt tốc muộn của Hussey bất bại đã đẩy Kangaroos lên 401, để lại cho Ấn Độ một mục tiêu khổng lồ là 333 trên đường đua ngày thứ 5 ở Sydney. Người chơi toàn năng hoàn toàn xé toạc trò chơi bowling của người chơi off-spinner với những lời được trao đổi ở đây và ở đó giữa hai người chơi cricket.

Lưng của Ấn Độ dựa vào bức tường – lần này là một bức tường khá lớn và lối thoát duy nhất là giành được kết quả hòa và ngăn chặn Australia trên đường chạy ‘trong mơ’ của họ. Nhưng nhiều hơn đang bị đe dọa với tất cả niềm tự hào đã mất sau sự cố ‘Monkeygate’ làm hỏng Bài kiểm tra mang tính biểu tượng cho cả hai bên. Với bộ ba Laxman, Dravid và Tendulkar đang có phong độ cao – Ấn Độ dễ thở, vì họ biết một ngày chơi cricket đơn giản là đủ nhưng với việc những chú Kanguru chiếm lĩnh sân và một tay đua tinh quái đã đặt tiền lệ cho trò chơi – Men in Blue có một nhiệm vụ trong tay. 401 sẽ không bao giờ có thể thay đổi được.

Chỉ trong lần giao hàng thứ năm của cuộc chạy đua, cú bội thu của Lee đã đủ để kết liễu giấc mơ của Jaffer và sau đó một cái bẫy hoàn hảo từ Stuart Clark đã bắt gọn sự kháng cự của Laxman, mở màn cho cuộc thi. Nhưng với ba đối thủ sừng sỏ vẫn đang ở giai đoạn khó khăn – Dravid, Tendulkar và Ganguly – đội chủ nhà biết rằng còn rất nhiều việc phải làm và Ấn Độ vẫn cố gắng hết sức để cứu trò chơi. Trong khoảng một giờ tiếp theo, Clark một lần nữa lại nằm trong số những kẻ xấu, lần này gửi lại Tendulkar, người đã không tận dụng được khởi đầu mạnh mẽ của mình. Bảy cái bẫy cho Australia, sự kiên nhẫn cho Ấn Độ – ai sẽ chiến thắng?

Dravid và Ganguly rõ ràng đã làm người Úc thất vọng nhưng cuối cùng thì Bucknor mới là người khiến các du khách thất vọng với một quyết định không rõ ràng là phá hủy các hiệp chơi giống như nhà máy của Dravid trong ngọn lửa khi Symonds hít thở một luồng sinh khí mới trong cuộc thi này. Khi anh quay trở lại phòng thay đồ, một phòng thay đồ của người da đỏ rõ ràng là thất vọng và tức giận hiện lên trên màn hình TV. Điều đó tiếp theo là việc Ganguly bị sa thải, đây là một điểm gây tranh cãi khác trong trò chơi – do cách người Úc phản ứng sau khi bị bắt – khiến Ấn Độ quay trở lại khi họ gập người trong tích tắc, khi đội chủ nhà tỏ ra rất vui mừng với con mắt về kỷ lục.

Đó chính xác là nơi mà trận đấu bắt đầu – có thể thấy được khi đội trưởng Thử nghiệm của Ấn Độ Anil Kumble và đội trưởng tiếp theo MS Dhoni đã tạo nên một mối quan hệ hợp tác trông có vẻ đe dọa, không phải để đưa Ấn Độ giành chiến thắng mà là để giữ vững chuỗi trận thắng của Úc. Khi Symonds gửi cho Dhoni gói đồ, phương trình rất đơn giản – đặt giữa gậy lên quả bóng và bỏ chân ra trước gốc cây.

Chỉ còn bốn lần vượt qua trong ngày, Ponting trong sự thất vọng đã ném bóng để loại bỏ các cầu thủ cắt đuôi, những người đã chơi phòng ngự hạng nhất. Ba con quay nằm tách biệt cả hai bên và con quay bên trái được giới thiệu cho phép thuật đầu tiên của anh ấy trong trò chơi với anh ấy không chọn bất kỳ con quay nào Down Under. Kumble và Harbhajan có thể chịu trách nhiệm giữ yên không hay Clarke có thể mang hàng hóa ở Sydney với hai người thừa để dự phòng?